Wann werden Schweine fliegen?

Woran denkst du, wenn du den Satz „wenn Schweine fliegen“ hörst? Erfüllen lustige Bilder von Schweinen mit Flügeln Ihren Geist? Dieses gängige Sprichwort wird verwendet, um die Vorstellung auszudrücken, dass etwas passiert, das sehr unwahrscheinlich oder gar unmöglich ist.

Zum Beispiel, wenn du deine Eltern fragst, wann sie dir einen brandneuen Ferrari kaufen werden, könnte die Antwort sehr gut sein: „Wenn Schweine fliegen!“ Sie können viel Zeit damit verbringen, den Himmel nach fliegendem Schweinefleisch zu erkunden, aber Ihre Chancen, ein fliegendes Schwein zu sehen, sind ungefähr die gleichen wie einen glänzenden neuen roten Ferrari in der Einfahrt zu sehen.

Warum also Schweine?

Und warum fliegen? Warum konnten die Leute nicht einfach sagen: „Niemals. Keine Chance!“?

Die Menschen verwenden seit Jahrhunderten farbenfrohe Phrasen, um eine bestimmte Botschaft zu vermitteln. Wir nennen solche Sätze normalerweise „Redewendungen“.

Diese Sätze vermitteln einen Sinn für Humor und ermöglichen es den Menschen, die Dinge positiv zu verändern, ohne so negativ zu wirken. Anstatt einfach „nein“ zu sagen, kann jemand die gleiche Botschaft so kommunizieren, dass sie – technisch – möglich ist.

Konnten Schweine nicht eines Tages fliegen? Zugegeben, ihr Gewicht und ihr Mangel an Flügeln wiegen schwer gegen ihre Flugchancen. Außerdem gibt es da die ganze Frage des Begehrens. Haben Schweine den Drang zu fliegen? Ohne diese interne Motivation wird das scheinbar Unmögliche wahrscheinlich nie möglich werden.

Niemand ist sich genau sicher, wer den Satz „wenn Schweine fliegen“ entwickelt hat. Ein alter Hinweis auf das Fliegen von Schweinen erscheint in Lewis Carrolls Alice’s Adventures in Wonderland. Gelehrte glauben jedoch, dass Carroll den Satz vom Schotten aufgegriffen haben könnte, der ihn angeblich seit ein paar hundert Jahren benutzt hat.

Wird es bald soweit sein?

Sie haben vielleicht Recht. John Withals‘ 1616 Englisch-Lateinisches Wörterbuch listet das Sprichwort „Schweine fliegen mit dem Schwanz nach vorne“. Dieser ähnliche Satz wurde offenbar damals als kluge Antwort an Personen verwendet, die zu optimistische Aussagen machten.

Es gibt auch diejenigen, die glauben, dass der Satz in Amerika seinen Anfang genommen haben könnte. Vor langer Zeit, vor der industriellen Revolution, war die Landwirtschaft für die meisten Amerikaner die Hauptbeschäftigung. Es ist nicht verwunderlich, dass viele gängige Sprüche, die sich damals entwickelten, einen tierischen oder landwirtschaftlichen Hintergrund hatten.

So transportierten die Bauern vor langer Zeit auf kleinen Lastkähnen Schweine zum Schlachten entlang von Flüssen. Wenn es neblig war, konnten die Menschen an Land nur die Köpfe der Schweine über dem Nebel sehen. Dadurch sahen sie aus, als würden sie durch die Wolken fliegen. Dies könnte zu dem populären Sprichwort geführt haben.

Auch in anderen Ländern werden Tiere in Redewendungen verwendet, um das Unmögliche darzustellen. Zum Beispiel verwenden viele Länder den Ausdruck „wenn Kühe fliegen“. Andere Länder, wie Frankreich und Spanien, verwenden Sätze wie „wenn Frösche Haare wachsen“ oder „wenn Hühner Zähne wachsen“.

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